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研究:南極也有地熱 成於億萬年前

南極雖然是冰雪覆蓋的白色世界,但它的地下也有河流湖泊。科學家近日找到證據,提示南極地下存在熱源,希望能解釋南極神奇的地質活動。

近日美國航空航天局使用地震測繪方法,在南極西部的瑪麗‧伯德地(Marie Byrd Land)找到來源於幾千英尺深處的地熱證據,從而有助於解釋南極的諸多神奇地質現象,如地面冰蓋在相對較短時間內上升下降多達20英尺(6米)、地下湖泊及河流的來源等等。

這些地下熱能很可能來自於令人難以置信的一種地質結構──熱地幔柱(mantle plume)。

航空航天局說,雖然早在三十年前,科羅拉多大學的地質學家曾有過熱地幔柱的設想,但是目前的發現仍然令科學家感到驚訝。

航空航天局NASA噴氣推進實驗室的科學家賽羅茜(Hélène Seroussi)說:「我覺得這不可思議。我以前沒有想到,我們竟然能發現熱源,它的頂部還有冰川。」

目前,科學家還不清楚熱地幔柱的規模及數量。航空航天局進一步解釋,因為科學家很難做到直接觀測,所以賽羅茜等人採用模擬方法分析熱地幔柱的作用。

賽羅茜等人經過計算得出,熱地幔柱構成的熱源每平方米可釋放150毫瓦熱能,從而造成冰的大量融化。在羅斯海(Ross Sea)流動水量更大的地區,地熱每平方米釋放150~180毫瓦熱能。

賽羅茜等人推測,熱地幔柱形成於5,000萬至1.1億年前,遠遠早於西部南極冰川的形成時間。

南極的地下河流湖泊交織成網,其中最有名的沃斯托克湖是世界最大冰下湖,位於南極東部1,500公里處的冰層下4公里。

沃斯托克湖的平均水溫為零下3℃,但是仍為液態。據推測該湖的存在時間超過1,500萬年。

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