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當人妄想操控上帝時

某次旅行,發現有位同行者包包裡帶本聖經,但他說這聖經不是要讀,是希望能有神的保佑,讓他一路平安。

這背後的心態會不會是:人可以操控上帝呢?或許大家都會同意「操控上帝」大不敬,但心裡卻潛藏著這樣的想法:我們不見得要遵照上帝的話去做,但有需要時藉著持有某樣「聖物」,就可以把上帝給「請過來」為我們服務。

扛抬約櫃出來助陣
以色列人要與非利士人作戰,兩軍紮營的地方很近,以便以謝與亞弗距離不過兩公里。交戰的結果,以色列人死了四千人,讓他們沮喪不已。長老們商議對策,認為勝敗的關鍵是要有耶和華的同在,所以要把示羅耶和華殿裡的約櫃抬出來助陣,「好在我們中間救我們脫離敵人的手」(3節)。此計一出大家拍掌叫好,果然約櫃一抬到軍隊大家士氣大振,歡聲雷動!呼喊的聲音大到連兩公里外的非利士人都聽到了。

「約櫃」在撒母耳記第四章竟出現了十一次之多,我們不禁要問:約櫃是什麼呢?為什麼把約櫃抬來,能讓原先打敗仗的以色列人士氣大振,歡聲雷動?

約櫃又稱「法櫃」(出埃及記卅章26節;民數記十七章4節),是以色列民族的聖物。「約」是指上帝跟以色列人所訂立的契約,而約櫃就是放置了上帝與以色列人所立契約的木櫃。這份契約,是指摩西在西乃山從上帝得來的兩塊十誡法版。上帝用這十誡和百姓們約定:遵守這些誡命必然蒙福,若違背必然招災。至於約櫃的樣式尺寸,上帝在出埃及記廿五章10-22節跟摩西有詳細的規定。

上帝既然要在約櫃那裡與百姓會面,向百姓說話;約櫃又用純金包著,象徵神的榮耀尊貴光輝,因此約櫃被視為耶和華臨在的象徵。在摩西的時候,約櫃就帶來上帝的同在。約櫃被祭司扛抬在百姓隊伍的最前面、為他們尋找安營之地,而且還有「耶和華的雲彩」在他們上面(民數記十章33-36節)。

到了約書亞的時代也是如此。當時約旦河滾滾河水漲過兩岸,百姓無法進入迦南地。但祭司走在前面扛抬著約櫃,腳一踏進約旦河,滾滾河水就立時止住形成一道水堤,讓他們行走乾地(約書亞記三章11-17節)。後來攻打耶利哥城的時候,祭司們把約櫃抬來、大家喊一喊,堅固無比的耶利哥城竟然就倒塌了(約書亞記六章)!

約櫃每次出現,都帶來上帝的同在與祝福:有耶和華的雲彩降臨,滾滾河水竟然分開了、讓他們行走乾地,城牆也不攻自破,實在太神奇了!當以色列人從家中耆老一再聽說這些神奇的故事,難怪戰敗之後,長老們就想:就把約櫃從示羅耶和華的殿裡抬來吧!以為靠著這神奇的力量,必能轉敗為勝,逢凶化吉!

但他們忘了一件事:神蹟既然是神的作為,神自有祂至高的主權不能侵犯。若人以為神蹟可以憑己意複製,這是信仰上的誤解。不要以為以色列人犯的錯誤我們不會犯,你我也都可能。願神憐憫我們離開以色列人的錯誤,不要憑己意複製神蹟。

錯誤的聖物崇拜心態
人們以為持有某樣聖物便能把神給「請過來」,這跟外邦人的想法其實沒有兩樣。當他們知道以色列人把約櫃抬來的時候,就認為「有神到了他們營中」(7節),他們還想起以前埃及人吃足了耶和華上帝一再降災的種種苦頭,要非利士人在此危急存亡關頭要起來奮勇作戰,否則便會淪為以色列的奴隸。這種把約櫃等同於上帝,是一種「聖物崇拜」的思想,是出於不認識神的緣故,也是因為自己的無知。

約櫃裡擺放的法版早就清楚地寫著,不要為自己去雕刻任何神像以為能取代神(出埃及記廿章4-5節),這是上帝所恨惡的。但諷刺的是,以色列人不管法版裡上帝講了些什麼,卻以為把約櫃抬來便能把上帝請過來。可見,以色列的信仰這時已經從敬拜造天地之耶和華,淪落到與外邦人無異的「聖物崇拜」,對於上帝「不可雕刻任何神像取代神」的禁令置若罔聞。信仰層次之低落,已經和那些不認識神的人一樣在突顯自己的無知。難怪上帝要出手管教,否則容讓他們一錯再錯,恐怕就積重難返了。

神嚴厲管教以色列人
儘管以色列人士氣昂揚喊聲震天,就像清末的義和團一樣自認有「神功護體刀槍不入」,但上帝卻不被他們牽著走,甚至要嚴厲地管教他們。

兩軍再次交戰的結果:以色列人敗下陣來,紛紛逃回家中。他們傷亡慘重,竟損失了三萬步兵,甚至連上帝的約櫃都被擄走了,祭司以利兩個兒子何弗尼和非尼哈也被殺身亡。

噩耗傳回來,全城的人都放聲大哭。當以利聽到他兩個兒子死了,甚至連約櫃都當作戰利品被敵人擄走時,就從門邊的座位向後跌倒,頸斷身亡。

以利家的敗亡,是上帝對他們一再警告仍犯罪而不悔改的懲罰(撒母耳記上二章27節-三章14節)。至此,以利家族正式退出耶和華事奉的舞台,代之而起的是撒母耳。但以色列人也付上慘痛的代價,死了三萬步兵,不能不說是上帝對他們嚴厲的管教,要他們停止這樣的錯誤,好好敬畏上帝。

還有一件事值得注意:以利的兒媳婦、非尼哈的妻子當時懷孕已接近產期。她聽說「上帝的約櫃被擄」(這句話在本章出現了六次)、公公和丈夫都死了,突然陣痛生下孩子。在她彌留之際,她給孩子取名叫以迦博,意思是:「榮耀離開以色列了」(22節)。

固然,神的榮耀就像太陽的光輝那樣,是從未減損的,我們不能做什麼事來增添祂的榮耀,也不能因為少做什麼事減損祂的榮耀,但犯罪卻會使人自己離開神的榮耀。

只有謙卑才有神的同在
人是上帝造的,本體不過是塵土,何等卑微渺小。太陽靠近地球一點我們就熱得受不了,幾分鐘呼吸不到空氣就會死亡。當人想用自己的方法操控上帝或複製神蹟,只會突顯自己的無知,並招致上帝的管教,好讓我們能停止錯誤,回轉歸向祂。

上帝曾與祂的百姓立約,只要我們誠誠實實地敬畏祂、愛祂、遵守祂的誡命律例典章,神便賜福與我們、與我們同在,永遠向我們廣施恩慈,使我們所行的道路亨通(申命記六章)。

但以色列人卻反其道而行,想用上帝不允許的聖物崇拜——抬約櫃的方式來複製神蹟,希望來個「逆轉勝」,結果卻愈來愈糟糕(2-10節)。這是以色列人要承擔的錯誤。

神的同在的確寶貴,但我們不能自大的以為自己可以操控上帝。從另一個角度想,若沒有得到神的賜福,我們可否願意好好謙卑尋求神嗎?還是要像以色列人那樣,用自己的想法找出路、複製神蹟?

以色列人想抬約櫃打勝仗的故事告訴我們,當人想操控上帝的時候便是悲劇的開始,是自招咒詛的時候,也是要被上帝嚴厲管教的時候!我們只有謙卑才能帶來上帝的同在,也才能因此蒙福。

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