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新英格蘭最後的「吸血鬼」

19世紀的新英格蘭地區曾經爆發過肺結核,也就是所謂的肺癆,羅得島和美國其它一些地區也爆發過。

但當時的人並不明白致病原理,只能將這歸因成吸血鬼的作為,於是就有了當時的吸血鬼大恐慌。其中最典型的案例就是布朗家族和他們19歲的女兒梅西·布朗了。梅西是肺癆受害者,死於1892年。

當時,布朗家族住在羅得島的埃克塞特。喬治和瑪麗·布朗夫妻兩人在當地是非常受尊敬的農民,沒人會覺得他們不是普普通通的人家。

然而好景不長。1883年,瑪麗·布朗患肺癆身亡;1888年,長女Mary Olive也因為同樣的病去世。她們死後,喬治和瑪麗的兒子Edwin在1890年也生病了。喬治用盡一切辦法,也只能讓兒子免於一死而已。兒子勉強活了下來,但是女兒梅西卻在1892年被這種疾病奪走了生命。

村民們都被肺結核的可怕症狀嚇壞了,他們認為這種疾病是吸血鬼帶來的。在他們的傳說中,吸血鬼是一種不死生物。後來當地又有傳言,稱吸血鬼就住在布朗家的墳墓裡,而梅西就是那個吸血鬼,是她害了整個家族。

1892年3月17日,村民們將梅西母親和姐姐的屍體挖了出來,由於她們的屍體已經腐爛,當地人認為這兩人沒有嫌疑。但梅西的屍體卻保存完好。

她的遺體不僅沒有腐爛,而且擺放位置跟埋葬時也不大一樣。人們還在她的心臟中發現了新鮮血液。村民們立刻挖出她的心臟,放到旁邊的石頭上燒掉。他們將焚燒後的灰燼兌了水,讓Edwin喝下去。他父親希望吸血鬼心臟燒成的灰能夠治愈他的兒子,可惜並沒什麼用,兩個月後,Edwin還是魂歸西天了。

梅西·布朗的遺體就那樣被放在露天的棺材裡,度過了凜凜寒冬。後來許多科學家認為她的屍體之所以不腐爛,是因為周圍的溫度太低。然而,現在也沒人能解釋屍體位置為什麼會發生變化。

後人們已經將梅西·布朗的屍體埋到了埃克塞特浸信會教堂後面的栗子山公墓中,而有關她的傳說則一直被流傳下來。

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