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研究發現地球外圍有神祕防護罩

美國一項研究發現,在地球外圍有一層看不見的防護罩,可阻擋來自外太空的電子,使其無法威脅衛星設施、太空人或地面的人類與生物。科學家目前尚不清楚這層神秘的防護罩是如何形成與運作的。

據英國《每日郵報》報導,這層隱形防護罩位於地表以上約7,200英里(11,600公里),可防禦「殺手電子」(killer electrons)對地球進行「轟炸」。這些散佈在地球四周、以接近光速前進的電子,一向會威脅太空人的健康,也可能損毀衛星或太空系統。

如果這些電子大規模撞擊地球的話,它們可能使電力網癱瘓,影響地表氣候並增加人類罹患癌症的機率。

主導這項研究的科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)教授貝克(Daniel Baker)表示,這個防護罩有點像電影《星際爭霸戰》(Star Trek)中用來抵禦外星人的力場防護罩,它看不見,但可以阻擋外來電子,就像太空中的玻璃牆一樣擋掉那些電子,是個令人不解的現象。

美國物理學家范艾倫(James Van Allen)於1958年發現范艾倫輻射帶(Van Allen radiation belt),並以他的名字為其命名。范艾倫輻射帶是在地球附近的大量帶電粒子聚集而成的輪胎狀輻射層,共有內外兩層,它們會隨著太陽風暴的強弱而伸縮。

而貝克的研究團隊所發現的隱形防護罩位於范艾倫輻射帶的內外兩層之間,它能阻擋以超過每秒10萬英里速度移動的電子,使其不干擾地表的氣候與生命。不過,研究人員並不清楚這個防護罩是如何形成與運作的,這有待將來進一步的研究。

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