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迄今最古老植物化石“出土” 複雜生命或許早誕生四億年

        據英國《獨立報》15日報導,瑞典科學家在來自印度中部奇特拉庫特的一塊岩石中,發現了世界上迄今最古老的植物化石,將地球上複雜生命的出現時間前推了4億年。

  自然歷史博物館的特蕾澤·塞勒斯特德借助顯微鏡對這塊看起來毫不起眼、可追溯到16億年前的微生物化石進行觀察時,發現了某些獨特的、似乎遠比這一時期高級的東西:一個巨大的肉質叢,類似複雜的多細胞紅藻。她描述稱:“與周圍的細菌化石相比,我看見的化石真的非常大,其內部井然有序,在真核生物出現之前的化石樣本中不會看到這種情況。我意識到,這是一種比細菌更加高級的生物。”

  他們的研究發表在《美國科學公共圖書館·生物》雜誌上。塞勒斯特德說:“我們發現這一有機物與現代真核藻類,尤其是紅藻擁有很多共同點。”

  以前,科學界普遍認為,紅藻或任何形式的複雜或真核生命的化石來自12億年前。塞勒斯特德在接受《獨立報》採訪時解釋說:“這一化石表明,複雜生命在16億年前就已出現在地球上,只不過要等到6億年前的'寒武紀生命大爆炸',動物在地球上才遍地開花。為什麼複雜生命會慢慢進化,然後耗費10億年才真正在地球上站穩腳跟?這是個未解之謎,我猜它們在等待合適的環境。”

  “可見生命的時代似乎比我們想像的早得多”,塞勒斯特德同事、古動物學教授斯特凡·本傑斯頓謹慎地表示。不過,儘管現在證據充分,但人們對這麼古老的化石進行評估時,仍會有所質疑,“你不可能百分之百確定這一古老時期的物質,因為沒有DNA(脫氧核糖核酸)殘留,但其形態與結構與紅藻非常吻合”。

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