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猩猩也理解死亡?動物思維或不可輕視

科學家首次實地拍攝到黑猩猩( chimpanzee )使用工具整理同伴屍體的情景,他們推測動物對死亡概念有一定的理解。該研究進一步說明動物有很強的思維能力。

據《新科學家》(New Scientist) 3月16日報導, 聖安德魯斯大學(University of St Andrews)的科學家在贊比亞( Zambia)奇方希野生動物孤兒院(Chimfunshi Wildlife Orphanage)拍攝到黑猩猩處理同伴屍體的行為。

視頻顯示,一頭年輕雄黑猩猩死去,很多黑猩猩在屍體周圍排成一圈,有的盯著看屍體,有的靠近屍體用鼻子嗅來嗅去。一段時間後,這群黑猩猩相繼離開。但是,其中一頭雌黑猩猩久久不肯離開,並使用一根草桿清理屍體牙縫中的殘餘物。科學家知道,它是收養死去雄猩猩的那隻猩猩。


黑猩猩在用鼻子輕輕觸碰死去的同伴。(新科學視頻截圖)

聖安德魯斯大學的生物學家埃德溫.范.陸文(Edwin van Leeuwen)認為,該研究意義重大,說明動物也有憐憫之類的感情。長期以來,大部分生物學家認為動物即使有認知智能表現,也是很基本的神經活動,算不上思維。

生物學家在此研究中發現,黑猩猩對待死去同伴類似人的那種感情,而不是機械式的神經活動。

「觀察到這個現象,當然引起我們的注意,並且是值得思考的事情。我們也注意到黑猩猩在其它方面表現出對同伴死去的出乎意料反應動作。」該大學的另一位研究者克勞斯.朱伯布勒(Klaus Zuberbuehler)說:「我們在烏干達(Uganda)的布東格森林(Budongo Forest)也觀察到,野生黑猩猩中的成年雌猩猩如果被打死,其它猩猩會在很長的一段時間裡表現出悲傷的樣子。」


大象集體對死去的同伴表示哀傷。(新科學視頻截圖)

當然,有學者並不同意猩猩會理解死亡之類的概念。瑞士日內瓦大學(University of Geneva)的蒂伯德.格魯伯(Thibaud Gruber)表示,需要謹慎對待這種動物行為,不能輕易的解釋為猩猩理解死亡。

格魯伯說:「我們並不知道黑猩猩是否理解死亡及了解多少。也就是說,我們並不清楚它們的行為是否真的是『清理屍體』或『泛泛清理』。」但是格魯伯承認,這確實是黑猩猩的一種不同尋常行為,需要進行進一步研究。

鳥用不同的鳴叫聲音對死去的同伴表示哀傷。(新科學視頻截圖)

世界上,除了黑猩猩之外,科學家之前也發現大象、海豚甚至鳥類等許多野生動物以及寵物如貓、狗等都有類似行為,對待死去的同伴,它們表現出與平時不一樣,類似人悲傷的動作、表情或聲音。

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