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科學家揭秘:月球上有水

月球可能不是人們所想的那麼乾燥。我們一直在其他行星上尋找水的痕跡,但在月球上有水嗎?

我們已知的答案是沒有。月球幾乎沒有大氣層,而且月球的表面溫度在月球白天可以達到攝氏123度(華氏253度),足以沸騰任何水。然而月球的白天大約等於地球2個星期,因此,幾十年來,科學家認為月球完全乾燥是有道理的。

但在2009年出現了一個非常不一樣的畫面。如同德瑞克.穆勒(Derek Muller)在真理元素(Veritasium)頻道最新一集中所解釋,我們現在知道月球上有水。

阿波羅任務期間所收集的樣本實際上含有水的痕跡,但密封在容器內被月球灰塵損壞,而且一直被認為是地球所污染,而不是真正來自月球的水。

但在2009年,研究人員故意將一部分的火箭墜毀在月球表面,形成一個25公尺寬、4公尺深的撞擊坑,並激起1萬噸的物質到太空。

一半的彈出物質高到足以被太陽照亮,使得裝在軌道運行的太空船上的相機能夠尋找水排放線(water emission line)。

令人驚訝的是,噴出質量的5.6%顯示出來實際上是水。

這怎麼可能呢?

為了回答這個問題,你只需要看看火箭墜毀的地方:在月球極地附近永遠陰暗的隕石坑之一。

如同德瑞克在上面所解釋,這些區域是太陽系最冷的一些地方,甚至比冥王星的表面還冷,可以達到攝氏負249度(華氏負416度);意味著它們是冷陷阱(cold trap) ,水維持成凍結的冰。

但水一開始從哪裡來?科學家說在月球上可能有三種水源。

首先,含有水的彗星和小行星會隨著時間撞擊月球,然後在還是動蕩的時候,會有水來自月球核心,並且困在微小的玻璃珠內。

最後,水實際上是由氧和氫之間的反應在月球表面上形成的。

氧佔月球表面的45%,主要是結合在氧化礦物中。而不受拘束的氫來自於太陽風,不斷地轟炸月球表面。

因此,科學家現在知道月球絕對不是乾燥的。但對於未來的太空探索,這意味著什麼呢?讓我們這麼說,月球的水,有一天是會非常有價值的。
 

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