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曾是熱帶?加拿大發現史前棕櫚樹化石

據CBC報道,研究人員確認,亞省博物館一塊化石中的樹葉,是曾在加拿大生長的一個新物種的小棕櫚樹。

這個發現表明,棕櫚樹並不一定生活在熱帶,而也可能生長在比之前以為的洛基山東部要北得多的地區。

這一發現還表明,棕櫚樹在比之前記錄顯示的熱帶氣候要早2千萬年的溫帶氣候中就存在。

緬省brandon university的教授DAvid Greenwood作出了這一發現。他發現的這塊化石自1995年被科學家找到后就一直被保存在亞省博物館the Royal Tyrell Museum里。

這個發現很特別,第一個原因是,這個棕櫚樹化石記錄了氣候。第二個原因是:嘿,加拿大也有棕櫚樹!

他確定,這塊化石來自6,500萬年前的古新世(Paleocene)。

這塊巴掌大的化石並不表示當時艾蒙頓地區是熱帶氣候,而更可能是溫帶氣候,冬天冷,夏天濕熱。

Greenwood說,成年棕櫚樹對寒冷氣候非常抵觸,種子則完全不能存活。所以,如果在很冷的地方發現有棕櫚樹存在,這很好地表明了當時氣候在改變。

研究古代的氣候改變可以幫助科學家們理解現在的氣候變化。

這塊化石是在艾蒙頓西南18公里的地方被發現的,Greenwood打算再到那裡去找找,他說,或許還可能找到種子。

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