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傳奇太空人葛倫辭世 信仰因浩瀚宇宙更深刻

廿世紀最偉大的探險家之一葛倫(John Glenn)於日前(2016年12月8日)以95歲高齡溘然辭世。他曾兩度締造歷史,他是美國首位繞行地球軌道的太空人,後來又以最高齡之姿登上太空,並代表民主黨擔任俄亥俄州參議員達24年之久。

冷戰時期成太空競賽英雄
美蘇冷戰時期,兩國競爭場域拉至外太空,而葛倫便是在這樣的氛圍下加入美國第一個載人航太計劃—水星計劃(Project Mercury),並於1962年完成繞行地球軌道的任務。水星計劃證明人類能在太空中飛行,為登月計畫鋪路。

葛倫在擔任太空人期間,不菸不酒、嚴守紀律且每日禱告。根據華盛頓郵報的說法,當時全美上下籠罩在蘇聯太空競賽步步進逼的陰霾中,一身閃亮銀白色太空裝的葛倫繞軌飛行成功,讓美國人重見希望光芒。

葛倫褪下太空裝後當選四屆參議員,並在75歲那年加入發現號(Discovery)太空梭的編組,成功重返太空,成就少有人能及。

世人折服於葛倫的無比勇氣、高尚品格與奉獻精神,卻較少看到他宗教信仰的另一面。在環繞地球軌道期間,他日日禱告。1962年2月20日當宇宙神6號太空梭重返地球那日,儀器顯示熱防護罩在穿越大氣層時似乎鬆脫,葛倫必須手動控制駕駛艙,所幸最終成功返回地球,禱告得蒙應允。該次任務結束後,他分享一篇以「為何我知有上帝」為題的主日信息。

見證宇宙浩瀚 很難不相信神
在該篇講道中,他讚嘆宇宙的浩瀚無垠,提到「我們所處的銀河系直徑約10萬光年……要看到太陽系以外的的宇宙幾乎不可能。可觀測宇宙的邊緣,無論從哪個方向測量起,都至少距離我們觀測者20億光年。」

他接著提到當時人類所知的最小的物質原子,由電子繞著原子核運動組成,其結構與太陽系如此相似,令他不得不讚嘆宇宙的奇妙秩序。「這一切難道是偶然發生?這一切在太空中漂浮的物體依特定軌道和諧運行,難道只是巧合?我不相信。這其中必有計畫。我在太空中感到一種浩瀚的力量告訴我有一位神。有種力量將所有物體安置於軌道上令其運行不止。」

在1998年執行太空任務時,他曾向媒體表示:「對我來說,親眼仰望這一切的創造卻不相信神,是不可能的。這樣的經驗更加鞏固了我的信仰。」無論在效力於軍旅、NASA(美國國家太空總署)、或者從政,葛倫都不吝於公開表達個人信仰。

仰望至高之處  追尋更高智慧
事實上,葛倫並非唯一一位擁有虔誠信仰的太空人。艾德林Buzz Aldrin在阿波羅11號任務中是繼阿姆斯壯(Neil Armstrong)後第二個登陸月球的人,當他成功登上時所作的第一件事便是以聖餐禮慶祝。參與阿波羅8號太空任務的太空人柏曼(Frank Borman)則在繞行月球軌道時,對著地球人類朗誦《創世記》中有關神創造天地的經文。

參與阿波羅15號任務、第8位踏上月球的爾文 (James Irwin)後來成為牧師,而執行阿波羅16號任務、第10位踏上月球的杜克(Charles Duke)則追隨爾文腳蹤,成為一名宣教士。

從心體悟上帝的偉大創造能調整人的眼光。創世記三章5節告訴我們,人類妄想成為神,更何況做自己的主宰是當代文化的主流,相信人類能夠憑靠一己之力滿足自我。但當我們認知到宇宙的複雜與浩瀚其實超乎我們所能理解的範疇時,將重新調整如此的誤解。

歌羅西書二章3節:「所積蓄的一切智慧知識,都在他裡面藏著」,而這裡所指的是「一切」而非「部分」。倘若人類要追尋更高的智慧與知識,應當仰望至高之處,而非從鏡子裡或日月星辰中找尋答案。

當載著葛倫的太空艙於1962年升空時,他的備位太空人透過電視轉播對葛倫說:「願一路有上帝帶領保守」(Godspeed)。如今他已踏上畢生最偉大的旅程,願他一路有上帝帶領保守。

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